Twin Cities Parks arbeiten daran, das Parkprogramm zu diversifizieren

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Gustavo Rosso ist in Argentinien aufgewachsen und hat wie fast jedes andere Kind auf der Straße Fußball gespielt. Es gab keine Barrieren. Es war weder Geld noch ein Elternteil erforderlich, um Sie anzumelden oder abzusetzen. Es waren nicht einmal spezielle Schlüssel erforderlich. Alles, was benötigt wurde, war ein Ball.

Aber als Elternteil von Kindern im Fußballalter in Minnesota erkannte Rosso, dass viele Kinder hier keine Möglichkeiten haben, so zu spielen. Also beschloss er, etwas dagegen zu unternehmen. Er hat die Idee eines kostenlosen Camps ohne Barrieren erfolgreich bei verschiedenen Parksystemen vorgestellt. Kürzlich erschienen 25 Kinder zum ersten Futbol Fan MN Camp in Bloomington.

„In Minnesota haben wir das Glück, einen vielfältigen Bundesstaat zu haben, in dem sich verschiedene Minderheiten beim Fußballspielen willkommen fühlen können“, sagte Rosso. „Von Afrikanern über Hmong bis hin zu asiatischen Gemeinschaften und Menschen, die aus diesem Land stammen.“

Parkprogrammierung kostet Geld. Es gibt T-Shirts, Feldgebühren und Trainer. Aber dank eines Stipendienprogramms des Metropolitan Council, das 2019 begann, um die Vielfalt und Inklusion in Parks zu erhöhen, ist Rossos Camp nur eines von mehreren kostenlosen Programmen, die diesen Sommer in verschiedenen Parksystemen in Minnesota angeboten werden.

Einzelne Parksysteme beantragen Zuschüsse und setzen die Projekte um. Im Jahr 2021 genehmigte der Met Council Zuschüsse in Höhe von etwas mehr als 2 Millionen US-Dollar für 23 Programme. Die Programme umfassen einen Kurs zur Verhinderung des Ertrinkens in St. Paul, einen Skikurs im Battle Creek Regional Park und ein Projekt zur Schaffung einladenderer Zugangsmöglichkeiten zu Theodore Wirths Eloise Butler Wildflower Garden and Bird Sanctuary.

Die Zuschüsse fallen mit mehr Parksystemen zusammen, die ihr eigenes Geld verwenden, um Vollzeitmitarbeiter zu finanzieren, die in der Öffentlichkeitsarbeit für Gleichberechtigung arbeiten. Die meisten der 10 mit dem Met Council verbundenen Parkabteilungen, einschließlich der Parksysteme von Minneapolis und St. Paul, beschäftigten einen Vollzeit-Equity-Spezialisten. Einige kleinere Abteilungen teilen diese Position mit ihren Stadträten.

Die Verbreitung von Vielfalt und Gerechtigkeit ist eine große Aufgabe: Laut den Pew Charitable Trusts sind drei von vier Besuchern von Staats- und Nationalparks Weiße. Eine Umfrage der National Recreation and Parks Association hat gezeigt, dass das größte Hindernis für Inklusion die Finanzierung ist, gefolgt von der Personalausstattung. Untersuchungen des Met Council aus dem Jahr 2019 zeigten, dass Investitionen in die Personalentwicklung und die Einstellung unterschiedlicher Mitarbeiter dazu beitragen, dass Jugendliche einen gerechteren Zugang zu Parks erhalten.

Da Außenräume die öffentliche Gesundheit und das persönliche Wohlbefinden fördern, ist es entscheidend, dass jeder gleichberechtigten Zugang zu Parks hat, sagte Met Council-Forscherin Darcie Vandegrift.

frühe Anstrengung

Im Jahr 2015 stellte der Three Rivers Park District Amanda Fong als Supervisorin für das Engagement der Gemeinschaft ein, um sich auf die Steigerung der Vielfalt und Inklusion unter seinen Besuchern zu konzentrieren. Sie wurde eine der ersten Personen in Minnesota, die für eine solche Position eingestellt wurden.

In ihren sieben Berufsjahren hat Fong festgestellt, dass es in der Natur mehr Bewusstsein für Gerechtigkeit gibt.

„Außen- und Naturräume waren keine Orte, an denen sich jeder willkommen gefühlt hat“, sagte sie. „Es gab Richtlinien, die Leute ausgeschlossen haben, und jetzt gibt es viel mehr Interesse daran, daran zu arbeiten, das zu ändern.“

Letzten Monat wurde May Yang-Lee die erste Person, die als Koordinatorin für Parks Equity Program in Washington County eingestellt wurde. Sie erkennt bereits die Auswirkungen ihrer Arbeit. Sie hat Menschen mit spanischen Dolmetscherdiensten zusammengebracht, herausgefunden, dass das kostenlose Parkpass-Programm mehr Menschen erreichen könnte, wenn es übersetzt würde, und Kinder und Erwachsene aus unterrepräsentierten Gemeinden zum ersten Mal paddeln und Fahrrad fahren sehen.

Met Council Parks Ambassador Amanda Lovelee, die die Gerechtigkeitsbemühungen koordiniert, führt einen monatlichen Videoanruf zwischen 10 Parksystemen in der Metropolregion durch.

Obwohl die Gruppe Best Practices und Ressourcen teilt, erkennt sie auch an, dass ein Großteil ihrer Arbeit einzigartig für ihre Region und ihren Kundenkreis ist.

„Es ist spezifisch für bestimmte Gemeinschaften“, sagte Lovelee. „Man muss zuhören und versuchen, eine bestimmte Person nicht zu symbolisieren. Eine Hmong-Person in St. Paul hat möglicherweise nicht die gleichen Bedürfnisse wie jemand in Washington County. Das ist also wichtig [each parks system is] Zusammenarbeit mit der Community für das, was diese Community will und braucht.”

Der Met Council führte 2019 eine Studie mit 85 jugendlichen Teilnehmern im Alter von 12 bis 20 Jahren, 43 Eltern und Erziehungsberechtigten sowie Führungskräften von Jugendorganisationen durch. Die Forscher fanden heraus, dass hochqualifiziertes Personal Barrieren abbauen und Parks einladender und zugänglicher machen kann.

Die Ergebnisse der Jugendforschung des Met Council lösten auch sein Eigenkapitalzuschussprogramm aus, das sich der Beseitigung von Hindernissen für die Metroparks verschrieben hat, mit denen es zusammenarbeitet.

Für das Futbol Fan MN Camp bedeutet die Beseitigung von Barrieren, keine Teilnahmegebühr zu erheben, die Registrierung am Tag des Camps zu ermöglichen, die Registrierung zu vereinfachen und das Camp nach Feierabend abzuhalten. Gesunde Snacks und Wasser werden ebenfalls bereitgestellt und im Camp wird Spanisch gesprochen.

„Unsere ursprüngliche Idee ist, dass Kinder stolz darauf sein können, wer sie sind, ihnen die Möglichkeit zu geben, den Sport zu lernen und zu spielen, ohne sich um irgendetwas Sorgen zu machen“, sagte Rosso. “Das Leben als Erwachsener kann voller Verpflichtungen sein und als Kind hat man etwas mehr Freiheit.”

Aber Rosso hat auch einige unerwartete Vorteile entdeckt. Spanische Nicht-Muttersprachler, die an seinem Camp teilnehmen, sind daran interessiert, die Sprache zu lernen. Am Ende reden die Eltern miteinander und bilden eine Gemeinschaft. Die Kinder lernen die Parketikette, wie das Recycling ihrer Wasserflaschen.

Für Rossos Camp ist eine Feier zum Ende des Sommers geplant, mit Essen aus verschiedenen Kulturen. Der Veranstaltungsort? Einer der Regionalparks von Bloomington, in dem sich jeder willkommen fühlen wird.

Diese Geschichte kommt zu Ihnen aus Sahan Tagebuch, eine gemeinnützige Nachrichtenredaktion, die sich der Berichterstattung über Einwanderer und farbige Gemeinschaften in Minnesota widmet. Melden Sie sich an kostenloser Newsletter um Geschichten in Ihrem Posteingang zu erhalten.

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