Texas-Schulen können diesen Sommer keine Mahlzeiten zum Mitnehmen anbieten, nachdem die Ausnahmeregelungen des Bundes abgelaufen sind

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Die Schulbezirke in Texas verlieren die Flexibilität, wie sie Schülern in diesem Sommer kostenlose Mahlzeiten anbieten, da die Ausnahmeregelungen für Pandemien des US-Landwirtschaftsministeriums auslaufen.

Seit März 2020 können Schulbezirke Eltern und Erziehungsberechtigte Mahlzeiten zum Mitnehmen für ihre Kinder abholen lassen. Der dafür zulässige Verzicht ist am letzten Tag des Schuljahres 2021-2022 abgelaufen. Jetzt müssen Kinder ihre Mahlzeiten an vom Schulbezirk genehmigten Orten einnehmen, und ihre Familien können das Essen nicht mitnehmen.

Rachel Cooper, Senior Policy Analyst bei Every Texan, einer linksgerichteten staatlichen Denkfabrik, sagt, dass es für Familien schwieriger sein wird, Zugang zu Mahlzeiten zu erhalten, wenn Kinder jeden Tag zu einer Essensstelle gebracht werden müssen. Außerdem, sagt sie, wird es für die Schulbezirke schwieriger.

„Sie müssen genug Personal haben, um dies jeden Tag tun zu können, anstatt die Mahlzeiten zu bündeln und einmal pro Woche zu servieren“, sagte Cooper.

Sie sagte, sie sei besorgt, dass weniger Kinder die Mahlzeiten bekommen würden, jetzt, da diese flexiblen Optionen wegfallen.

„Sommermahlzeiten waren in Texas schon immer ein ‚Sorgenkind’, weil es für Familien normalerweise so schwierig ist, darauf zuzugreifen, weil Kinder zu einem Ort gebracht werden müssen“, sagte Cooper. „Sie brauchen ein Transportmittel oder eine Möglichkeit, zur Schule oder zum Gemeindezentrum zu gelangen, und dann müssen sie von jemandem beobachtet werden, während sie essen und dort bleiben.“

Cooper sagte, die Teilnahme an Sommermahlzeitenprogrammen im Bundesstaat sei seit langem gering.

„Es dient nur etwa 12 % der Kinder, die in Texas regelmäßige Schulmahlzeiten bekommen, und wir befürchten, dass wir darauf zurückkommen werden“, sagte sie.

Ein Schritt, den der Austin Independent School District unternimmt, um sicherzustellen, dass Kinder in den nächsten Monaten Zugang zu kostenlosen Mahlzeiten haben, besteht darin, die Anzahl der Standorte zu erhöhen, an denen sie ihnen dienen. Linley Danner, Interim Executive Director of Food Service and Warehouse Operations von Austin ISD, sagt, dass kostenloses Frühstück und Mittagessen vor Ort an mehr als 50 Standorten serviert werden.

„Wir wissen, dass wir für viele Kinder die Hauptnahrungsquelle sind, und das endet nicht im Sommer“, sagte Danner. „Unser Ziel ist es also, so viele Familien wie möglich zu erreichen.“

Die Verpflegungsstellen stehen allen Personen unter 18 Jahren sowie immatrikulierten Studierenden mit Behinderung bis 21 Jahren offen.

Danner sagte, während der Pandemie habe ein weiterer Bundesverzicht Austin ISD die Möglichkeit gegeben, allen Studenten unabhängig von der Einkommensberechtigung kostenlose Mahlzeiten anzubieten.

„Es hat wirklich gezeigt, dass viele Kinder auf unsere Schulmahlzeiten angewiesen sind und unsere Schulmahlzeiten genießen und mitmachen wollen“, sagte Danner.

Sie ist besorgt darüber, was passieren wird, wenn der Kongress diesen Verzicht nicht für das kommende Schuljahr verlängert, weil dann einige Schüler anfangen müssen, für Mahlzeiten zu bezahlen.

US-Sen. Debbie Stabenow (D-MI) hat Anfang dieses Jahres Gesetze eingeführt, um den Verzicht auf Pandemie-Schulmahlzeiten zu verlängern, aber es hat es nicht in das vom Kongress verabschiedete Ausgabengesetz in Höhe von 1,5 Billionen US-Dollar geschafft.

Laut Lena Wilson, der stellvertretenden Kommissarin für Lebensmittel und Ernährung beim Landwirtschaftsministerium von Texas, hat das USDA Leitlinien veröffentlicht, die eine gewisse Flexibilität ermöglichen. Sie sagte zum Beispiel, wenn es einen COVID-19-Ausbruch gibt, könnten die Schulen den Familien wieder erlauben, Mahlzeiten zum Mitnehmen abzuholen, obwohl der Bundesverzicht abgelaufen ist.

Weitere Informationen darüber, wo Sie Sommergerichte finden können, erhalten Sie telefonisch unter 211 oder auf summerfood.org.

Zu den örtlichen Schulbezirken, die Sommermahlzeiten anbieten, gehören:

Central Health, Sendero Health Plans und die Central Texas Food Bank bieten außerdem kostenlose Mittagsmahlzeiten für Kinder aus Travis County an, die bis zu 18 Jahre alt sind. Mahlzeiten sind im Central Health Southeast Health & Wellness Center, 2901 Montopolis Drive, Austin, erhältlich.

Die Mahlzeiten sind bis August von Montag bis Freitag von 11 bis 13 Uhr erhältlich. 5. Familien können auch freitags Snacks für das Wochenende erhalten.

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