Hokie-Mütter öffnen ihre Arme für Schüler, die eine Umarmung brauchen | VTx

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Manchmal braucht man einfach eine Umarmung.

Aus diesem Grund standen an einem Mittwochnachmittag im April vier Mütter mittleren Alters in Hokie-Klamotten auf dem Drillfield neben einem Schild mit der Aufschrift „Brauchen Sie eine Mutterumarmung?“ Jeder Schüler, der zustimmte, wurde sofort in eine große, herzliche Umarmung gestürzt – kostenlos, unbegrenzte Nachfüllungen verfügbar.

Für Schüler, die keine großen Umarmer waren – die Mütter respektierten Grenzen – gab es High Fives oder kostenlose Snacks und Getränke, von Ramen-Nudelbechern bis hin zu Gatorades, die von Hokie-Eltern gespendet wurden. „Nimm zwei“, forderte Dayna Fladhammer eine junge Frau auf. „Pack es in deinen Rucksack und heute Abend, wenn du lernst, wirst du sagen: ‚Diese Mütter waren so schlau.’“ Sie lachte und fügte hinzu: „Das ist meine andere Superkraft. Ich bin wirklich gut im Umarmen und ich bin wirklich gut im Schuldgefühl.“

Drei von Fladhammers vier Kindern besuchen derzeit die Virginia Tech. Ihre Familie verliebte sich in die Gegend und zog während der Pandemie auf Wunsch ihrer älteren Kinder, die ihre kleine Schwester aufwachsen sehen wollten, von Chicago nach Blacksburg. Das hat Fladhammer de facto zur Mutter der Freunde ihrer Kinder im Corps of Cadets gemacht, die sich oft zu Filmabenden am Freitag oder zum Brunch am Sonntagmorgen im Haus der Familie in Blacksburgs Stadtteil Apperson-Dickerson versammeln.

Dann am 2. November kam es in der Innenstadt von Blacksburg zu einer Schießerei. Dutzende nervöser Kadetten drängten sich in ihr Wohnzimmer. „Brauchst du eine Mama-Umarmung?“ Fladhammer fragte sie. Sie war überrascht, wie lange viele von ihnen an ihr festhielten.

Kurz darauf rief sie ihre Freundin Erin Vogt an und sagte: „Lass uns auf den Campus gehen und Umarmungen verschenken.“

„Du bist verrückt“, sagte Vogt. “Ja machen wir es.”

Einige E-Mails brachten sie mit Kenlee Andreu, Koordinatorin für New Student and Family Programs, in Verbindung, die die Unterstützung von Student Affairs für ihre Idee anbot. Nachdem Fladhammer und Vogt freiwillige Hugger über die Facebook-Gruppe Virginia Tech Parents rekrutiert hatten, starteten Fladhammer und Vogt offiziell Hugs for Hokies mit ihrer ersten Veranstaltung am 2. Februar. 21.

Fladhammer war sich nicht ganz sicher, wie die Leute auf das Angebot einer willkürlichen Umarmung einer fremden Dame reagieren würden. Aber die positive Resonanz zeigte, wie dringend einige Schüler das Extra an Liebe brauchten. „Weißt du, wie wenn du wirklich gestresst bist und jemand dich umarmt, fällst du irgendwie auseinander?“ fragte Carla McCabe, die Mutter eines Hokie-Juniors und frischgebackene Absolventin, die bei zwei Hugs for Hokies-Veranstaltungen geholfen hat. „Bei mir fingen zwei Mädchen mitten in einer Umarmung an zu heulen.“ (Sie hat gelernt, einen Spiegel mitzubringen, um ihre Wimperntusche zu überprüfen.)

Viele Schüler, die sie umarmten, erzählten Geschichten darüber, was in ihrem Leben vor sich ging, gut oder schlecht, was die Umarmung so bedeutungsvoll machte: Bei meiner Mutter wurde gerade Krebs diagnostiziert. Ich habe mit meinem Freund schluss gemacht. Ich bin bei einem Test durchgefallen. Ich bin einsam. Ich vermisse meine Mutter. Ich habe so eine tolle Woche. Mit einigen Schülern setzten sich die Mütter zu langen Gesprächen zusammen, gaben am Ende des Gesprächs ihre persönliche Telefonnummer heraus und luden einige Schüler sogar zum Essen ein.

Die Reaktion war erstaunlich, sagte Andreu. „Als wir auf unserem Instagram darüber gepostet haben, lauteten die Kommentare entweder ‚Der beste Teil meines Tages, vielen Dank‘ oder ‚Ich wusste nicht, dass das passiert, bitte mach das noch mal‘. Also haben wir drei weitere geplant.“

Bei den zweiten „Umarmungen für Hokie“-Veranstaltungen im April war die Gruppe noch stärker darauf bedacht, über Umarmungen hinaus zu helfen. Die Mütter verteilten Karten mit Kontaktinformationen für das Cook Counseling Center, Hokie Wellness, das Women’s Center und andere Campus-Ressourcen. Sie waren sich bewusst, dass am Ende des Semesters die Ernährungsunsicherheit unter den Studenten zunimmt, denen die Dollars für den Speiseplan ausgehen, und füllten die Snacktische auch mit Beef Jerky Sticks, mikrowellengeeignetem Makkaroni und Käse und Tassen Jif-Erdnussbutter, die alle von Hokie-Eltern gespendet wurden. „Schauen Sie sich an, wie schnell die Erdnussbutter geht“, betonte Vladhammer. „Kinder brauchen das Protein.“

Entfernte Eltern, die ihre eigenen Kinder nicht genug umarmen können, waren überglücklich über Hugs for Hokies. „Das ist einer der Gründe, warum ich mein Kind ermutigt habe, zu VT zu gehen“, schrieb ein Elternteil auf der Facebook-Seite von Virginia Tech Parents. Ein anderer sagte: „Das bringt mich dazu, Freudentränen zu weinen.“

Viele Eltern forderten ihre Kinder auf, sich eine Umarmung per Stellvertreter zu holen. „Meine Mutter hat mich darum gebeten“, sagte die Neulingin Alexa Correll. „Ich komme aus Connecticut, also ist es weit weg von ihr.“

Als die freiwillige Mutter Kathy Ribbens dies hörte, sagte sie: „Du bekommst nur dafür eine Umarmung.“

„Sie wird umarmt, weil sie als Kind oft ‚Connecticut’ buchstabieren musste“, scherzte Therese Walters, die neben ihrer Freiwilligenarbeit bei Hugs for Hokies auch Cheesy Nights für die Virginia Tech Library organisiert.

In einer Mutterumarmung liegt Magie. Bei der Hugs for Hokies-Veranstaltung im April machten sich die Freiwilligen um 10:00 Uhr auf dem Drillfield auf und wollten bis 15:00 Uhr aufbrechen. Eine junge Frau sagte ihnen jedoch, dass sie auf einen einschüchternden Test zusteuerte und jemanden brauchte, der sie entweder feierte oder bemitleidete mit ihr um 15:45 Uhr. „Sie hat uns gefragt, ob wir bleiben würden“, sagte Fladhammer, „und ich sagte: ‚Liebling, natürlich werde ich.’“

Gratis Umarmungen? „Das ist der Geist von Ut Prosim“, sagte Fladhammer.

Zwei weitere Hugs for Hokies-Veranstaltungen sind für die Abschlusswoche des Frühjahrssemesters geplant.

  • Mittwoch, 4. Mai, 10:15 bis 15:45 Uhr, in der Nähe des Eingangs der Bibliothek auf der Drillfield-Seite
  • Samstag, 7. Mai, 10:15 bis 15:45 Uhr, auf dem West End Market

Freiwillige sind willkommen. Hier anmelden.

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