Aus Liebe zu Falafel in den Vereinigten Arabischen Emiraten teilen Expats Erinnerungen an den frittierten Streetfood-Snack

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Falafel ist in den VAE mehr als nur ein Snack. Es ist Ihre Lösung für den Hunger um 3 Uhr morgens, Ihre Lieblingsbegleitung für unterwegs und der perfekte Begleiter für ein saftiges Hähnchen-Shawarma. Beißen Sie in ein Stück dieser knusprigen, braunen Krapfen, die in cremige und leicht saure Tahini-Sauce getaucht sind, und Ihre Geschmacksknospen werden Ihre Hände unwillkürlich dazu bringen, nach einem zweiten Stück zu greifen.

Falafel wird entweder aus Kichererbsen oder Ackerbohnen hergestellt, die mit Kreuzkümmel gewürzt und mit Koriander vermischt werden, und ist ein Grundnahrungsmittel in der Küche des Nahen Ostens. Ob Sie es an einem Imbissstand in der Stadt oder in einem bemerkenswerten Restaurant in der Stadt essen, die Liebe zu Falafel bleibt die gleiche. Vielleicht, weil es aufgrund seiner robusten Aromen für jeden Gaumen auf der ganzen Welt geeignet ist.

Als Gulf News Food mit einigen Expatriates aus den Vereinigten Arabischen Emiraten und einem Experten sprach, stellten wir fest, dass Falafel aus dem Nahen Osten noch viel mehr zu bieten haben….

Falafel für ein gesundes Frühstück in Jordanien

Das zum Braten der Falafel verwendete Öl wird immer gewechselt, da es den Geschmack der Falafel beeinflusst. Wenn es in oxidiertem Öl gebraten wird, schmeckt es fettiger. Wir nehmen den Bratprozess sehr ernst.

– Razan Shwayhat, aus Jordanien ausgewanderter und in Dubai ansässiger Ernährungsberater

„Es ist kein Snack für uns, sondern ein Teil unseres Frühstücks“, sagte Razan Shwayhat, ein im Ausland lebender Jordanier und in Dubai ansässiger Ernährungsberater. „Wir bereiten es ständig vor, besonders an den Wochenenden, wenn unsere ganze Familie nach Hause kommt. Meine Mutter würde es zu Hause zubereiten, wenn sie Zeit hatte; aber die besten Versionen davon findet man in diesen beiden Restaurants, Abu Jbara und Al Kalha, in Jordanien.“

Wenn dir diese Idee relativ neu erscheint, solltest du unseren Falafel-Frühstückswrap ausprobieren. Für viele im Nahen Osten werden Falafel zusammen mit Hummus und Foul als Teil einer Frühstücksmahlzeit serviert. „Im Nahen Osten nehmen wir unser Frühstück sehr ernst“, schrieb der in Sydney ansässige preisgekrönte Küchenchef Michael Rantissi in seinem Buch „Falafel zum Frühstück“. „Wir betrachten es als die wichtigste Mahlzeit des Tages, und der klassische Ansatz besteht darin, eine Sammlung von Gerichten zum Teilen zu servieren … Kein Frühstück ist komplett ohne Falafel.“

Falafel ist reich an Ballaststoffen und wird oft als Füllung für warmes und geröstetes Fladenbrot verwendet, um ein schnelles Sandwich zuzubereiten, als Zutat für einen Salat oder so wie es ist serviert. „Falafel zu essen hat Vorteile“, erklärt Shwayhat. „Es ist ziemlich nahrhaft, weil es reich an Eiweiß, Kohlenhydraten, Vitaminen, Ballaststoffen und Mineralstoffen ist. Wenn sie mit Hummus oder Kichererbsen und Foul- oder Ackerbohnen zubereitet werden, enthält die Falafel doppelt so viel Protein. Außerdem wird Falafel stärker nachgefragt, weil es oft mit veganem Essen in Verbindung gebracht wird. Tatsächlich mache ich Falafel-Sandwich mit fertigen Falafeln für meine Kinder. Es ist perfekt für unterwegs und ich muss mir keine Sorgen machen, dass es ungesund ist.“

Darüber hinaus erklärt Shwayhat, dass die in Jordanien servierten Falafel einen einzigartigen Geschmack haben. Sie fügen nicht nur gehackte Zwiebeln hinzu, die mit Sumach gewürzt sind, einem würzigen Gewürz aus gemahlenen Waldbeeren, sondern auch das Öl macht einen Unterschied. „Das Öl, das zum Braten der Falafel verwendet wird, wird immer gewechselt, weil es den Geschmack der Falafel beeinflusst. Wenn es in oxidiertem Öl gebraten wird, schmeckt es fettiger. Wir nehmen den Bratprozess sehr ernst. Außerdem ist mir aufgefallen, dass sich viele Restaurants mittlerweile für das Backen von Falafel entschieden haben.“

So unterschiedlich die Falafel in Jordanien ist, so einzigartig ist sie auch in Palästina.

Eine grünere Falafel in Palästina

Falafel

Palästinenser mögen es im Allgemeinen, wenn ihre Falafel mit mehr Gemüse zubereitet werden; für den Geschmack und die „grüne“ Farbe der Falafel nach dem Frittieren
Bildnachweis: Mitgeliefert

Das war früher das „Fast Food“, bevor Burger ins Bild kamen. Als ich jünger war, hatten wir das jeden Tag im Ramadan

– Küchenchef Salam Dakkak, Küchenchef im palästinensischen Restaurant Bait Maryam

Wir haben uns mit dem 58-jährigen palästinensischen Koch Salam Dakkak getroffen, der das beliebte palästinensische Restaurant Bait Maryam in Dubai betreibt. „Falafel ist im Volksmund als Streetfood-Gericht bekannt, aber jede Region hat eine andere Version. Es hat einen sehr standardisierten Zubereitungsprozess, aber es gibt Variationen, wenn es um die hinzugefügten Gewürze und das verwendete Gemüse geht. Palästinenser mögen es im Allgemeinen, wenn ihre Falafel mit mehr Gemüse zubereitet werden; Wir mögen den Geschmack und die „grüne“ Farbe der Falafel nach dem Frittieren.

„Das Beste an der Herstellung von Falafel sind die grenzenlosen Möglichkeiten. Einige lassen das Gemüse weg und fügen das Gewürz hinzu, während andere sich mehr auf die verwendeten Hülsenfrüchte konzentrieren. Das war früher das „Fast Food“, bevor Burger ins Bild kamen. Als ich jünger war, hatten wir das jeden Tag im Ramadan. Mit diesem Snack sind so viele Erinnerungen verbunden. Ich erinnere mich, wie der Ladenbesitzer uns früher zwei bis drei zusätzliche Falafelstücke zu essen gab, wenn wir auf ein Paket warteten, das wir mit nach Hause nehmen konnten.“

Wie Chef Salam sagte, gibt es Falafel in Palästina in mehr als einer Form. Es ist in jedem Haus unterschiedlich, und einige Familien bewahren auch ihre geheimen Rezepte. Unabhängig vom Rezept werden palästinensische Falafel jedoch aus eingeweichten Kichererbsenbohnen hergestellt und auch anders frittiert, wobei einige entweder flach gebraten oder bis zur gewünschten Knusprigkeit gebacken werden.

Einmal gebraten oder gebacken, werden sie frisch aus dem Öl serviert und es wird oft empfohlen, sie nicht wieder aufzuwärmen. Der Falafel-Mix hingegen hält sich einige Tage im Kühlschrank und kann bei Bedarf frittiert werden. Eine weitere wichtige Zutat, die den palästinensischen Falafeln zugesetzt wird, ist Backpulver, das dafür sorgt, dass die Falafel beim Braten nicht auseinanderbrechen.

Machen Sie uns ein ‘Fava’ und reichen Sie die ägyptischen Falafel

Wir haben verschiedene Versionen von Falafel. Manche sind klassisch mit Gemüse, manche mit extra Gewürzen und manche mit Käse und im Volksmund eines mit Rindfleisch – das wir Basterma oder Pastirma Falafel nennen.

– Ausgewanderter Ägypter aus Dubai und Manager im Kazoza Restaurant, The Pointe

In Ägypten verbirgt sich ein Straßenimbiss oft hinter Pyramiden aus aufgestapelten Falafeln, außen leicht und knusprig, innen weich. Der Zauber dieser weichen Falafel, bzw ta’ameya (wie es umgangssprachlich genannt wird) liegen in der Verwendung von getrockneten Ackerbohnen.

„Für die ägyptischen Falafel verwenden wir hauptsächlich Foul- oder Ackerbohnen“, erklärte der 42-jährige Auswanderer aus Ägypten, der als Manager für Kazoza arbeitet – ein ägyptisches Restaurant im The Pointe, Dubai. „Wir essen es traditionell als Frühstücksmahlzeit und wenn es abends serviert wird, ist es normalerweise für große Versammlungen. Zum Frühstück wird es mit einer Käseplatte und Rührei serviert und ist ein absoluter Genuss.“

Die ägyptischen Falafel sind jedoch nicht nur auf Favabohnen beschränkt. Für ein Gericht, das als vegan gilt, gibt es in Ägypten auch nicht-vegetarische Optionen für Falafel. „Wir haben verschiedene Versionen von Falafel. Einige sind klassisch mit Gemüse, einige mit zusätzlichen Gewürzen und einige mit Käse und im Volksmund eines mit Rindfleisch – wie wir es nennen basterma Gold Pastirma Falafel.

„Falafel machen wir zu Hause nur dann, wenn es zu kalt ist, um rauszugehen und sie zu kaufen. Es wäre ein bisschen anders, vor allem, weil es durch die Zugabe von Ei knuspriger wäre und mit einem Joghurt-Dip serviert würde. Manchmal machten wir es schärfer, indem wir rote Chilischoten, Sesamsamen und Käse hinzufügten. Sogar die Größen wären unterschiedlich und es gäbe drei Arten von Falafel – eine wäre die normale Portionsgröße, eine hätte die Größe Ihrer Handfläche und eine andere wäre ein großer Falafel.“

Eine Seltenheit in libanesischen Haushalten

Falafel überbrückt die Lücken in der Gesellschaft, da sie von Menschen aus verschiedenen Gesellschaftsschichten auf der ganzen Welt gegessen wird.

– Christina Naim, in Dubai lebende libanesische Expatriatin

„Es ist sehr selten, dass man im Libanon ein Haus findet, das zu Hause Falafel herstellt“, sagte die in Dubai ansässige Food-Bloggerin Christina Naim, die im Volksmund als @lebanoneats bekannt ist. „Es ist im Libanon als Streetfood-Snack beliebt. Tatsächlich gibt es eine Geschichte, die jeder im Libanon kennt – es geht um die Falafel-Brüder.“

Wer sind die Falafel-Brüder aus dem Libanon?

Nur durch eine Mauer getrennt, stehen zwei Geschäfte im Libanon – Falafel Sahyoun und Falafel Sahyoun. Als Ergebnis einer Geschwisterrivalität konkurrieren die beiden Restaurants darum, wer die besten Falafel serviert. Die Brüder Zuheir Sahyoun und Fuad Sahyoun, die von ihrem Vater Mustapha Sahyoun in der Damaskus-Straße gegründet wurden, können die beiden Restaurants nur durch die Farbe der Krone auf der Fassade des Restaurants unterscheiden. Zuheir glaubt, dass sein Restaurant das Original nach dem Rezept seines Vaters ist, aber Fuad glaubt, dass seines viel schmackhafter war, weil der kanadische Gitarrist und Sänger Bryan Adams Falafel aus seinem Restaurant hatte. Die Geschichten gehen noch heute weiter, wobei das Produkt dieser Rivalität leckere Falafel sind.

„Ich persönlich kann aus gesundheitlichen Gründen keine Falafel mehr essen, aber soweit ich mich erinnere, haben die libanesischen Falafel einen ganz anderen Geschmack. Vielleicht liegt es daran, dass die Geschäfte im Libanon lokale Zutaten verwenden. Es ist sehr schwer, diesen Geschmack zu reproduzieren, und macht mich nostalgisch, wenn ich darüber nachdenke. Aber auf der positiven Seite überbrückt Falafel die Lücken in der Gesellschaft, da sie von Menschen aus verschiedenen Gesellschaftsschichten auf der ganzen Welt gegessen wird“, fügte Naim hinzu.

Köstliche Erinnerungen an Falafel in den Vereinigten Arabischen Emiraten

Falafel

Lange Schlangen, ungeduldige und hungrige Kunden und riesige Menschenmassen – nur um einen Bissen von diesem knusprigen Snack zu bekommen
Bildnachweis: Daria Nepriakhina/Unsplash.com

Lange Schlangen, ungeduldige und hungrige Kunden und riesige Menschenmengen – das ist es, was Sie an jedem Falafelstand oder nahöstlichen Restaurant in den Vereinigten Arabischen Emiraten finden würden, während Sie auf eine Ladung frisch frittierter Falafel warten.

„Als ich in Jordanien aufgewachsen bin, erinnere ich mich an die Tage, als wir in wirklich langen Schlangen standen, um Falafel zu bekommen, heiß und frisch zubereitet. Bis wir nach Hause kamen, war das meiste vorbei, weil wir es auf dem Rückweg gegessen hatten. Also kauften wir eine zusätzliche Charge und beendeten diese Packung auf dem Heimweg. Ich glaube, Operation Falafel kommt dem, was wir nach Hause bekommen, ziemlich nahe“, sagte Shwayat.

Zu den vielen Erinnerungen an Falafel fügte die 29-jährige Nada Darraj, die Tochter von Chef Salam und Markenmanagerin von Bait Maryam, hinzu: „Jeden Sommer, wenn wir das Haus unserer Großeltern besuchten, wurde uns Falafel serviert Foul- und Hummus-Dips. Meine Mutter und meine Großmutter kauften es in dieser besonderen Streetfood-Straße, wo sie es früher jeden Morgen frisch zubereiteten. Falafel bedeutete Familientreffen in unserem Haus, besonders freitags, wenn wir uns alle nach dem Gebet trafen. Wenn ich es zu Hause zubereitete, sagte meine Großmutter immer: „Je grüner es ist, desto besser“, und ein Stück würde nie ausreichen.“

Für Allam wecken Falafel Erinnerungen an seine Kindheit. „Ich komme aus Alexandria und erinnere mich an die Zeit, als ich in der Schule war. Früher hatten wir all diese Falafel-Stände außerhalb des Campus und es wurde sogar in unserer Schulkantine serviert. Es gäbe all diese Sorten und es wäre ziemlich günstig, mit einem Preis von 0,50 Dh bis 1 Dh, was perfekt ist, wenn man bedenkt, dass wir viel davon zu einem kleinen Preis essen.

„Ich denke, meine schönste Erinnerung an Falafel ist, dass meine Freundin und ich einmal durch den Libanon gezogen waren und Falafel aus verschiedenen Geschäften gegessen hatten und wir uns nicht entscheiden konnten, welches am besten schmeckte, weil sie alle köstlich schmeckten“, sagte Naim, als sie sich an ihre Reise in den Libanon erinnerte .

Was macht also die perfekten Falafel aus?

Falafel

Zeit ist eine wichtige Zutat, denn eine gute Falafel muss lange im Voraus zubereitet werden; mindestens 24 Stunden vorher
Bildnachweis: Anton Illep/Unsplash.com

Eine gute Falafel muss außen sehr knusprig und innen fluffig sein. Es sollte ein Gleichgewicht zwischen krümelig und locker sein und nicht feucht sein.

– Küchenchefin Anissa Helou, in London ansässige Köchin und Kochbuchautorin

Zeit ist eine wichtige Zutat, denn eine gute Falafel muss lange im Voraus zubereitet werden; mindestens 24 Stunden vorher. Da jedes Land des Nahen Ostens eine andere Version dieses beliebten Gerichts hat, muss eine gute Falafel „außen sehr knusprig und innen fluffig sein“, erklärt die in London ansässige Köchin und Kochbuchautorin Anissa Helou, die sich auf die Küche des Nahen Ostens spezialisiert hat . „Natürlich muss es gut gewürzt sein. Der Trick liegt eigentlich im Braten. Es sollte ein Gleichgewicht zwischen krümelig und locker sein und nicht feucht sein. Am besten zum Schluss noch etwas Natron zugeben, damit die Falafelbällchen beim Braten ‚aufblähen‘.“

Am Ende hat Falafel auch den größten Vorteil von allen – Sie müssen nicht um die Welt reisen, um diese einzigartigen Versionen im Nahen Osten zu probieren. Die Rezepte für Falafel aus Palästina, Ägypten und dem Libanon können Sie stattdessen zu Hause ausprobieren!

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